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Una maravilla natural en Mendoza: El Puente del Inca

A tan solo 6 km de la ciudad de Penitentes, se encuentra uno de los lugares que no podes dejar de conocer en tu visita a Mendoza: el célebre Puente del Inca.

Mirador Puente del Inca

Mirador Puente del Inca

Puente del Inca es el nombre de una localidad que esta ubicada en el departamento Las Heras, al noroeste de la provincia de Mendoza. Debe su nombre al “Puente del Inca”, una formación rocosa natural que se extiende sobre el Río Cuevas.

Este puente, en conjunto con un antiguo hotel que funcionó como centro termal en el siglo pasado, son los grandes atractivos de esta localidad.

Puente del Inca

Puente del Inca

Para llegar al Puente del Inca desde Penitentes se pueden tomar excursiones, las cuales te llevan a este y otros lugares de interés en vehículos privados, pero la mejor opción es subirse a cualquiera de los buses que paran frente al Centro de Ski  y que nos dejan justo frente al atractivo. Eso sí: hay que chequear bien los horarios, sobre todo porque el último bus que regresa a Penitentes sale a las 17 horas.

Otra opción es ir caminando, pero eso dependerá de las ganas de cada uno.

Buses que unen Penitentes con Puente del Inca

Buses que unen Penitentes con Puente del Inca

Una vez llegados al Puente del Inca nos encontramos frente a esta original forma rocosa, que tiene unos 48 metros de longitud y 28 de ancho y que se encuentra suspendida sobre el río. Penden de él una serie de estalactitas, inflorescencias cálcicas y en invierno agujas de hielo. Las aguas termales presentes en la zona le dan su coloración de tonos naranjas, amarillos y ocres tan característicos.

A sus alrededores se asienta una pequeña población que se dedica mayoritariamente al comercio de artesanías que ofrecen a los turistas que visitan el lugar.  Para ello se reúnen en una pequeña feria en donde venden desde tejidos tradicionales hasta productos de gastronomía regional, pero lo más típico son los objetos petrificados. Según nos contaron los artesanos, estas artesanías son elaboradas utilizando piedras y variados objetos, los cuales son petrificados y “teñidos” por las aguas termales que les dan ese tono amarillento que las identifica.

Puestito de venta de artesanías

Puestito de venta de artesanías

Artesanías Típicas de la Zona

Artesanías Típicas de la Zona

Si se planea dormir en el lugar, en la actualidad existen 1 hostería y 2 hostels. No puedo hacer reseñas con respecto al alojamiento, ya que como nosotras hacíamos base en Penitentes, solo fuimos en una visita de un día.

EL HOTEL PUENTE DEL INCA
Parte de la historia de este puente, está relacionada con el Hotel del Puente del Inca y las fuentes termales del lugar, las cuales eran muy concurridas durante la temporada.

Dicho hotel fue construido en el año 1925 y era visitado por las máximas estrellas de la época ya que los dueños,  haciendo uso de los recursos que ofrecía la zona, instalaron en cada una de sus habitaciones baños termales.

En el año 1965 y debido a los aludes que sacudieron a esta región de Mendoza, el hotel cerró sus puertas. De aquella época solo quedan las ruinas del hotel y una vieja capilla que hoy pueden ver todos aquellos turistas que visiten Puente del Inca.

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Ex hotel Puente del Inca

La capilla

La capilla

PARQUE NACIONAL ACONCAGUA
Cerquita del Puente del Inca, y si aun tienen ganas de seguir caminando, se encuentra el Parque Nacional Aconcagua que es una de las más espectaculares áreas protegidas de nuestro país. Cuenta con 71.000 hectáreas y en el se pueden realizar actividades de trekking, campamentos base y ascenso a la cumbre. También se puede visitar la  Laguna de Horcones.

Ingreso al Parque Nacional Aconcagua

Ingreso al Parque Nacional Aconcagua

Nosotras nos fuimos caminando desde el Puente del Inca porque no era mucha la distancia, pero para quienes hacen base en la ciudad de Mendoza o Penitentes, la empresa Expresso Uspallata ofrece salidas diarias desde la capital mendocina. La duración del viaje es de 4 hs.

Horario terminal de buses

Horarios de la Terminal de Buses

Espero que la información les sea útil y nos vemos en el próximo capítulo!

DATOS ÚTILES: 

  • Terminal de Ómnibus de Mendoza: Terminal del Sol (5519) Avda. de Acceso Este y Costanera -Guaymallén Of. de Informes Tel. ( +54) 0261 431 3001 – 431 5000
  • Expresso Uspallata: Terminal del Sol, Ala Norte T D, Terminal de Ómnibus, tel 431677.


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Cerro Penitentes, la catedral de la Cordillera de los Andes

Revisando mis distintas colaboraciones en las redes sociales me encontré con varios viajecitos que hice por el interior del país un par de años atrás. Voy a escribir en esta oportunidad acerca de unas mini-vacaciones de invierno allá por Agosto del 2008.

El destino elegido por ese entonces fue Penitentes, en la provincia de Mendoza.

Penitentes, Mendoza

Penitentes, Mendoza

La villa Los Penitentes está localizada a 182 km de la Ciudad de Mendoza y es uno de los destinos turísticos mas visitados del país. Esto se debe a su importante centro de esquí de más de 300 hectáreas de superficie y a que la villa funciona como base de alojamiento para las expediciones al Cerro Aconcagua.

Alrededor del Centro de Esquí Penitentesse concentra una variada infraestructura para satisfacer los deseos de toda clase de viajeros. En cuanto a la gastronomía existen restaurantes de todo tipo y hasta podemos encontrar paradores en lo alto de la montaña. Con respecto al alojamiento podemos encontrar desde refugios, hosterías, departamentos, hostels hasta hoteles de diferentes categorías, varios de ellos ubicados al pie del cerro para entrar y salir esquiando.

Hoteles en Villa Los Penitentes

Villa Los Penitentes

Nosotras nos quedamos en el Hostel Penitentes de la cadena Hosteling Internacional, que fue lo único que conseguimos ya que viajamos en temporada alta y estaba casi todo ocupado. La ubicación no es la mejor, ya que hay que caminar un poco hasta llegar a las pistas y el servicio es regular. Lo positivo es que en la tarifa está incluida la cena y el desayuno.

Puesto de Venta de Tickets

Puesto de Venta de Tickets

COMO LLEGAR:
Para llegar hasta Penitentes desde la Ciudad de Mendoza, hay que tomar la ruta internacional Nº7 en dirección a Chile y a la altura del km 161 ya se puede visualizar el Centro de Esquí Penitentes. Este viaje dura poco más de 2 horas en auto y aproximadamente de 3 a 4 horas en colectivo, eso sí, todo deperá del buen tiempo y de las condiciones del camino.

Mapa Penitentes / Fuente: http://www.invitaargentina.com/

Mapa Penitentes / Fuente: http://www.invitaargentina.com/

La empresa Expreso Uspallata realiza 3 salidas diarias desde y hacia Penitentes. El bus es una excelente opción ya que en el camino se pueden observar otras localidades como Potrerillos, Uspallata, Polvaredas y Punta de Vacas.

Los horarios de Expreso Uspallata son:

  • Mendoza – Penitentes: 6:00 am (lunes a viernes), 7:00 am (sábados y domingos), 10:15 am y 15:30 pm
  • Penitentes – Mendoza: 12:05 pm , 17:05  pm y 20:05  pm
  • Frecuencia : salen todos los días y no es necesario reservar con anticipación.

 

CUANDO IR
La temporada comienza a mediados de junio y termina en agosto. El mes de julio es el más concurrido por los turistas por lo que es recomendable reservar con anticipación si se quiere ir en esa fecha. Los días de semana son más tranquilos, en cambio los fines de semana la villa recibe una cantidad importante de mendocinos y turistas que eligen este centro de esquí para pasar sus fines de semana.

Villa los Penitentes

Villa los Penitentes

QUE HACER:
Estando en Penitentes se pueden realizar muchas actividades y visitar muchos lugares cercanos, aunque la mayoría de la actividad turística se concentra alrededor del centro de esquí.

El Centro de esquí

El Centro de esquí

El Centro de Esquí Penitentes posee más de 300 hectáreas de superficie esquiable, divididas en mas de 25 pistas de distintas longitudes y varios desniveles para esquiadores ya sean principiantes, avanzados o expertos.

En nuestro grupo había 2 esquiadoras experimentadas, mientras que el resto de nosotras tuvimos que tomar clases y movernos en las pistas para principiantes.

Para gente sin experiencia como nosotras, Penitentes cuenta con una escuela de esquí y varios instructores que ofrecen distintos programas de clases grupales o exclusivas y que duran 1 o varios días. Nosotras optamos por tomar solo una clase de 2 horas para aprender lo básico.

Practicando...

Practicando…

En cuanto al alquiler del equipo para esquiar, en el propio centro de esquí y en los alrededores hay innumerables tiendas en donde se pueden rentar no solo esquíes y bastones, sino también la vestimenta y los accesorios necesarios para protegerse del frío y del sol como antiparras o guantes.

Con respecto a los medios de elevación la tarifa varia de acuerdo al tiempo (1/2 día, 1 día, 2 días, etc.) y al nivel del esquiador (principiante, principiante plus). En la página web oficial se pueden consultar las tarifas actualizadas:

Tarifas 2013

Tarifas 2013

Otras actividades que se pueden realizar son el ascenso guíado al Cerro Aconcagua, trekking, cabalgata, mountain bike o visitar el Puente del Inca, pero de eso me explayaré mas adelante.

Para divertirse, Penitentes cuenta con un boliche llamado “La Herradura” y todos los sábados a la noche se puede disfrutar de la clásica “Bajada de Antorchas”. En este evento, varios esquiadores profesionales bajan desde lo alto de la montaña cargando antorchas y dando pie a una especie de ritual que incluye fuegos artificiales, vino caliente y fogón para sobrellevar el frío.

Como muestra un pequeñito vídeo (de mala calidad) que filmé en aquel momento:

Esto es todo lo que puedo comentarles acerca de este destino, en el cual permanecimos 5 días y al cual recomiendo visitar. En las próximas entregas me voy a explayar sobre otros atractivos de la provincia de Mendoza que tuve la suerte de visitar.

Hasta la próxima!

DATOS ÚTILES: 

  • Terminal de Ómnibus de Mendoza: Terminal del Sol (5519) Avda. de Acceso Este y Costanera -Guaymallén Of. de Informes Tel. ( +54) 0261 431 3001 – 431 5000
  • Expresso Uspallata: Terminal del Sol, Ala Norte T D, Terminal de Ómnibus, tel 431677.
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